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Monday 27 April 2015

Watch out: this is not a watch

This is the English translation of the article published on September 21th 2014 here. Indeed the same points touched by the article apply for others brands of device capable of listening to the body, record and transmit data. But I think that Apple has the capacity to spread it out like an object of desire, perhaps like a jewel. Then, allow me some silly and hopefully entertaining considerations about the future that awaits these wearable not-privacy enhanced technologies.

Apple has begun to advertise on his site the Watch, a device shaped like a wrist-watch that will come out in 2015. Considering the crowds of Sybarites who huddled and lined up to buy the latest mobile, even that such article costs a considerable sum, I think it is worthwhile to make a few early considerations early about the object, because it is a technological innovation with social repercussions.

From the presentation page of the Apple Watch, under the technical specifications: "[...] a specially designed sensor that uses infrared and visible-light Led's and photodiodes to detect your heart rate during workouts and when using the Heart Rate Glance. This allows Apple Watch to provide a comprehensive picture of your workouts and daily activity [...]".


It is not a watch, but it's a computer leaning against the body, that listens and monitors the body. The new iWatch is presented with the fallen of the proven formula of the "i" in front, used by Apple from iMac onward and that aims to capture the market of health-tech. It is the extension of a device, the Apple smart phone, with which it communicates  via bluetooth. The device will also be able to give information about time, weather and messages received. What makes it innovative is the ability to measure heartbeats. It is presented as a tool for amateur athletes, who can measure their performance by comparing the time it takes to travel a given distance with the effort consumed, it will be able to store these data and compare them with those of friends or competitors.

This is not the only possible functionality, a tool that can listen to the pulse permits the user to submit to a doctor a history of his own heart in form of a log, allowing more accurate diagnoses. Any person having or that had heart problems will have a natural benefit from the ability to monitor himself.

The Watch is able to know if a person is alive or dead, notices the changes in heart rate and therefore it can claim itself to be a tool to monitor the elderly and lonely people, surpassing the Gps elderly tracking system.

The human heartbeat is related to changes in mood and emotions, combining this information with geo-localization,  address, time of the day and knowledge of the type of activity going on, it is conceivable that a space for new systems of profiling users is being created. There will be no need to ask if they liked the movie they just have seen at the theater, or if they are frightened by the increased life insurance policy, or if they are still in love, or they understand the news on Tv, perhaps also the feeling that give that advertising or that political supported message.

Being able to know and to communicate the status of the vital functions of the person wearing it, and the address where he is, that Watch also represent a useful tool for social control, such as of an apprehensive parent that wants to know that their children are in no danger and can be reached anytime while away from his sight. A double tap on the icon of the contact person will procure a flip of the wrist. To say: I'm thinking at you. I like you. Are you okay? Back home in a hurry that dinner is ready. Be seeing you.

A formidable tool for market research, essential for the health care of people at risk, very useful for those who are commited to physical activity, willing and able to control and monitor. I am talking about athletes, people with a health condition, the elderly, lonely people and children. Missing someone? There are all the prerequisites for Apple's entry into the bio-metric being a success. Competitors will follow as soon as the bio-legal conditions permit, Google and Facebook already know too much about their customers to afford to dive now into bio-metrics, the task of opening the road is delegated to the innovative Apple and its refined public of the hegemonic class.

A body measurement tool perpetually connected to the network is something that George Orwell could not have imagined in its practical implementation, but surely it could not have assumed the perversion to leave the economic burden on the individual who is being monitored. The electronic bracelet is not a punishment for the deviant of the norm, but a very expensive object, which represents the status of belonging to the social elite. You have to show quite some cash to prove belonging to the class, it doesn't come for free.

Speculations: It is possible that in the future life insurance companies will offers discounts for those who give availabilty to their body's aggregated data? Sentimental meetings will be preceded by an exchange of data in safe verification of good health? Absence of Mst and goodness of transmittable genes? Data are a commodity.

An object who saves lives. A Life as a subordinate. The positivities are significant and also the social utility, then the objects that interact with the body will spread widening his area of action. In the future it may for example monitor the level of acidity of sweat and extend the possibility of diagnosis.

The authorities, while trying always lesser punitive ways to prevent problems, will definitely be interested in the opportunity to learn about the emotional and physical state of the population they need to protect. Here we could have the car that will not start if the watch does not waive the ok to ensures that the driver is sober. You will need to remove the watch -log off of the system- to take drugs without a prescription without being noticed, and must wait to be sober again before putting it back on. Conceivably there will be a "mute" function that only those who can afford to increase the bonus / malus of his life will use, because disconnect from the system will be risky and expensive as privacy is.

A little of sci-fi: The next step could be to allow the watch not only to listen, but also to communicate with the body, as a permanent flebo, for example by providing insulin to a diabetic when required without the need of his intervention. The same thing could be done for anxiolytics and tranquilizers, but in this case the name of the futurable object will be iSoma the anti-anomic.

Sunday 21 September 2014

Watch: questo non è un orologio

Apple ha cominciato a pubblicizzare sul suo sito Watch, una device a forma di orologio per cui è prevista l'uscita nel 2015. Considerando le folle di sibariti che si sono appena accalcate per comperare l'ultimo telefono, pure che lo stesso viene ceduto a una cifra considerevole, penso che valga la pena di portarsi avanti e fare due considerazioni anticipate sull'arrivo dell'oggetto, perché di innovazione tecnologica con ricadute sociali si tratta.

Dalla pagina di presentazione di Apple Watch, alla voce specifiche tecniche: " [...] uno speciale sensore usa infrarossi e luci LED e fotodiodi per rilevare il battito cardiaco, insieme all'accellerometro, al GPS e al Wi-Fi del tuo iPhone, per misurare tutti i tipi di movimento fisici, dal semplice stare in piedi all'allenamento intensivo. Questo permette ad Apple Watch di avere un quadro comprensivo della tua attività giornaliera [...] "

Non è un orologio, ma è un computer appoggiato al corpo, per ascoltarlo e monitorarlo. il nuovo iWatch si presenta con la caduta della collaudata formula della "i" davanti, in uso da Apple dall'iMac in poi e mira a conquistare il mercato della salute. È l'estensione di una device, lo smartphone iPhone, col quale dialoga costantemente tramite bluetooth. È in grado di dare informazioni sull'ora, il tempo e sui messaggi ricevuti. Quello che lo rende innovativo è la capacità di misurare i battiti cardiaci. Viene presentato come uno strumento per atleti dilettanti, i quali potranno misurare le loro prestazioni mettendo a confronto il tempo utilizzato per percorrere una data distanza con lo sforzo consumato, potranno così archiviare i loro dati e metterli a confronto con quelli degli amici.

Non è l'unica funzionalità possibile, uno strumento in grado ascoltare il polso permette di presentare a un medico uno storico del proprio cuore, non limitando l'analisi alla valutazione momentanea del medico e permettendo delle diagnosi più accurate. Qualunque persona abbia o abbia avuto problemi di cuore avrà un naturale beneficio dalla capacità di monitorarsi.

Il Watch è in grado di sapere se una persona è viva o morta, si accorge delle variazioni dei battiti cardiaci e in questo senso si propone a come strumento di monitoraggio di anziani e persone sole, superando il salvavita Beghelli.

Il battito cardiaco è legato a variazioni dell'umore ed emozioni, unendo queste informazioni al luogo, il tempo e come precisato da Apple stessa, dalla conoscenza del tipo di attività in corso, è ipotizzabile che si crei lo spazio per nuovi sistemi di profilazione degli utenti. Non ci sarà più bisogno di chiedergli se hanno gradito il film che hanno visto al cinema, se sono spaventati dall'aumento della polizza vita, se sono ancora innamorati, se si preoccupano guardando il Tg.

Essendo in grado di sapere e di comunicare lo stato delle funzioni vitali della persona che lo indossa, nonché il luogo dove si trova, rappresenterà anche uno strumento utile per il controllo sociale, ad esempio ad uso di un genitore apprensivo che desidera sapere che i figli non stanno correndo pericoli e sono raggiungibili mentre giocano lontani dalla sua vista. Un doppio tap sull'iconcina del contatto procurerà alla persona una vibrazione del polso. Per dire: ti penso, i like you, tutto ok? Torna a casa in fretta che ho buttato la pasta.

Uno strumento formidabile per indagini di mercato, indispensabile per la salute delle persone a rischio, utilissimo per chi compie attività fisica, capace di controllare e monitorare. Parliamo dunque di atleti, malati, anziani, persone sole e bambini. Manca qualcuno? Ci sono tutti presupposti perché l'ingresso di Apple nella biometrica rappresenti un successo. I competitori seguiranno appena le condizioni bio-legali lo permetteranno, Google e Facebook sanno già troppe cose sui loro clienti per permettersi di entrare adesso nella biometrica, il compito di aprire la strada è delegato ad Apple l'innovatrice e al suo raffinatissimo pubblico della classe egemone.

Uno strumento di misurazione corporea perennemente collegato in rete è qualcosa che George Orwell non poteva immaginare nella sua implementazione pratica, ma sicuramente non poteva ipotizzare la perversione di saperlo distribuito a carico economico dell'individuo che viene monitorato. Il bracciale elettronico infatti non è una punizione per i devianti dalla norma, ma un oggetto molto costoso, che rappresenta lo status di appartenenza alla élite sociale. Bisogna avere il contante per dimostrare di appartenervi a questa classe, non è gratis.

È possibile che in futuro le assicurazioni sulla vita saranno disponibili a fare sconti per chi mette a disposizione i suoi dati corporei aggregati, gli incontri sentimentali potranno essere preceduti da uno scambio di dati a certezza della buona salute, assenza di MST e bontà dei geni trasmettibili. I dati sono una merce di scambio.

Un oggetto salva vita. Una vita da subalterni. Le positività sono notevoli e l'utilità sociale anche, dunque gli oggetti che interagiscono col corpo si diffonderanno ampliando la loro area d'azione. Potranno ad esempio sempre dal polso monitorare il livello di acidità del sudore ed estendere la possibilità di diagnosi.

L'autorità, pur cercando modi non punitivi per prevenire problemi, sarà sicuramente interessata nella possibilità di conoscere lo stato emotivo e fisico, oltre al luogo dove si trova una persona. Ecco che potremmo avere l'automobile che non parte se non ha l'ok dell'oggetto (potrebbe essere un Watch?) che garantisce che l'autista è sobrio e in buona salute. Sarà necessario togliersi l'orologio (disconnettersi dal sistema) per assumere droghe senza prescrizione, ma bisognerà attendere di essere nuovamente sobri prima di rimetterlo. Plausibilmente esisterà una funzione di disattivazione che solo chi potrà permettersi di aumentare il bonus/malus della sua vita utilizzerà, in quanto disconnettersi dal sistema sarà rischioso e costoso.

Il passo successivo potrebbe essere lasciare che l'oggetto senza limitarsi ad ascoltarlo, comunichi col corpo, come una permanent flebo, ad esempio fornendo l'insulina ad un diabetico quando la necessita, senza bisogno del suo intervento. La stessa cosa potrà essere fatta per gli ansiolitici e i tranquillanti, ma in questo futuribile caso il nome dell'oggetto sarà iSoma l'anti-anomico.